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En junio, Dua Lipa se encontró en un lugar muy extraño: en un Airbnb de Londres en cadenas de mensajes de texto con algunos de sus héroes musicales. Había sido una primavera llena de acontecimientos, por decir lo menos. Su apartamento en la ciudad se había inundado, por lo que se mudó a un alquiler temporal. Su muy esperado segundo álbum, Future Nostalgia , se había filtrado, lo que la obligó a adelantar su fecha de lanzamiento una semana. Y la pandemia de coronavirus amenazó con cambiar no solo su vida diaria, sino también los meses de trabajo y planificación que había dejado en el registro. Entonces puedes imaginar cómo se sintió cuando Madonna y Missy Elliott comenzaron a encender su teléfono.

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Lipa, de 25 años, les había pedido que se unieran a ella en una nueva versión acelerada de su canción Levitating para una edición remix de Future Nostalgia que estaba planeando y, muy pronto, los íconos estaban enviando sus voces en bruto. Definitivamente tuve esos momentos en los que estaba como, ¡¿Qué digo?! ¿Qué debo responder? recuerda sin aliento sobre Zoom una noche mientras hace la mímica de escribir un mensaje. Estamos a mediados de noviembre, y Lipa, vestida con una sudadera con capucha rosa, está a unos días de recibir seis nominaciones a los Grammy, incluidas las nominaciones a álbum, canción y grabación del año y el lanzamiento de su película de concierto en vivo, Studio 2054 . (Ella comienza nuestra charla anunciando que todavía está un poco sudada por el ensayo). Todavía tengo esa emoción infantil cuando trabajo con mis ídolos, dice. Y supongo que esa es solo una de las cosas por las que estoy tan agradecido: la forma en que se recibió el álbum es la razón por la que esa puerta estaba abierta.

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Future Nostalgia , estrenada a finales de marzo, hizo más que abrir algunas puertas. Catapultó a la homenajeada de Nosotros Women in Music Powerhouse de este año a un nuevo nivel de estrellato mundial y la consolidó como una artista con una visión y poder de permanencia. Su ecléctico debut de 2017, Dua Lipa , ya la había convertido en una de las creadoras de éxitos más prometedoras del pop gracias a su voz humeante y besos atrevidos como New Rules, cuyo video ha sido visto más de 2 mil millones de veces en YouTube. Pero después de ganar el premio al mejor artista nuevo en los premios Grammy de 2019, Lipa estaba decidida a no ir a lo seguro. A medida que sus compañeros, estrellas del pop, se inspiraban en el hip-hop y la música alternativa, ella canalizó los sonidos de la pista de baile de las décadas de 1970 y 1980 en canciones como el sencillo principal Dont Start Now, un himno de ruptura con un ritmo gomoso que convirtió incluso a su propio equipo en un poco nerviosa.

No estaba convencida de que fuera el primer sencillo correcto, dice su manager, Ben Mawson, cofundador y codirector ejecutivo de TaP Music, cuya lista también incluye a Lana Del Rey y Ellie Goulding. Me preocupaba que Don't Start Now fuera demasiado euro-disco y no funcionara en la radio estadounidense. Y Mike Chester, [ejecutivo de promoción] en Warner Records, dijo: No se preocupen: la única razón por la que amo esta canción es porque es fresca y va a cambiar la cara de la radio estadounidense.

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Él estaba en lo correcto. La canción inició un resurgimiento del dance-pop en las listas de éxitos y convirtió a al menos un futuro colaborador en un nuevo fanático: después de escucharla en la radio varias veces, me hizo buscar más música de ella y pensé: ¡Este artista tiene un ambiente! dice Missy Elliott. Es un sonido con el que crecí escuchando, y ella lo ha mezclado con un sonido millennial ahora que es refrescante. Gracias a su gancho desafiante y la genialidad sin esfuerzo de Lipas, la canción fue igualmente popular entre los niños en TikTok (donde inspiró el meme #full180, cuyo hashtag fue visto más de 3 mil millones de veces) y los padres que los llevan escuchando la radio pop. (Encabezó la lista Mainstream Top 40 durante seis semanas). Y aunque Dont Start Now alcanzó el puesto número 2 en el Nosotros Hot 100, se mantuvo en el escalón superior de las listas durante tanto tiempo que Lipa se convirtió en su mejor artista femenina de 2020 de todos modos, según Nielsen Music/MRC Data.

Con letras como Don't show up, don't come out y I shouldhave stay at home, Future Nostalgia también se convirtió en una banda sonora de cuarentena accidental, incluso si los clubes no estaban abiertos para tocarla. Pero llevar a los oyentes un poco de luz en tiempos oscuros siempre fue el objetivo de Lipa. La estética del álbum estuvo fuertemente influenciada por la música para sentirse bien que sus padres tocaban en casa cuando ella era más joven, como Jamiroquai, Blondie y Prince. Lipa también se había enamorado de los arreglos en vivo de su primer álbum y quería capturar algo de la calidez y el músculo de sus conciertos.

Mi primer disco, lo describía constantemente como pop oscuro, dice ella. Y luego, en un momento, fue difícil para mí escribir canciones a menos que fueran sobre algo triste. Sentí que las canciones pop alegres resultaron cursis. Quería alejarme de eso y decir, No, puedo hacer algo de lo que estoy realmente orgulloso que aún refleje un sentimiento feliz y eufórico. (Dicho esto, Lipa basa los himnos de empoderamiento de Future Nostalgia en la realidad: la pista de cierre de medio tempo, Boys Will Be Boys, hace referencia a caminar a casa con las llaves entre los dedos para protegerse de posibles agresores).

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El momento de Future Nostalgia significó que Lipa se convirtió en un caso de prueba para la promoción pandémica, pegando pantallas verdes en las paredes y filmando actuaciones televisivas nocturnas encantadoramente íntimas desde varias habitaciones. Pero tan impresionante como fue ese contenido, también lo fue todo lo que vino después. En un año que ha distorsionado el sentido colectivo del tiempo, Lipa ha mantenido un control firme sobre el espíritu de la época al tratar el formato del álbum como material de origen maduro para la reinterpretación. Cuando se pospuso su gira de primavera, reclutó al DJ-productor The Blessed Madonna para montar un álbum de remixes repleto de invitados, Club Future Nostalgia , y luego lo puso todo en YouTube como un clip continuo de 52 minutos. Cuando no era factible filmar videos musicales, encargó clips animados. Más tarde, cuando las restricciones disminuyeron, reclutó a DaBaby para otra versión aún más alegre de Levitar que alcanzó el top 20 en el Hot 100 con la ayuda de un video con luces de neón realizado en asociación con TikTok. No siento que un álbum deba terminar una vez que salió, dice Lipa, quien ya se burló de un conjunto de caras B de Future Nostalgia que llegará en 2021. Sí, la gente puede escucharlo, pero aún puedes crear un mundo tan divertido a su alrededor.

Para muchas estrellas del pop, lanzar un álbum se asemeja al final de un maratón. El debut de Lipa se parecía mucho a eso: cuando llegó en junio de 2017, lo había retrasado dos veces y había sacado media docena de sus pistas. Luego, en julio, alcanzó el oro con New Rules, cuyo video en tonos pastel y con mucha coreografía se convirtió en una sensación viral, vertiendo combustible en la campaña promocional de los álbumes. Lanzó algunos sencillos más, saltó a las colaboraciones con Calvin Harris y Silk City, luego lo culminó en 2018 con Dua Lipa: Complete Edition , una nueva versión de lujo que agregó caras B y extras al LP original. Toda la experiencia le enseñó a pensar en la vida de un álbum de manera diferente. Ahora, Lipa dice con una sonrisa irónica: Nos encanta ordeñarlo.

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Incluso antes de que llegara la primera edición de Future Nostalgia , Lipa ya estaba planeando sus próximas permutaciones. Mientras grababa el álbum, escribió una canción llamada Fever, pero pensó que su ritmo tropical y ágil no encajaba con las otras pistas, por lo que decidió guardarla para más adelante. En octubre, lo lanzó a dúo bilingüe con la cantante belga Angle, una estrella en su país de origen y en Francia, pero en gran parte desconocida en otros lugares. Lipa no es ajena a las colaboraciones de megavatios, recientemente unió fuerzas con Miley Cyrus para Prisoner, con tintes de glam-rock, pero a menudo toma decisiones inesperadas que favorecen los descubrimientos interculturales. En marzo, lanzó un remix del éxito de Future Nostalgia , Physical, con la cantante surcoreana Hwa Sa, luego, en agosto, obtuvo su primer Hot Latin Songs No. 1 como vocalista en Un Dia (One Day), un equipo de estrellas. con J Balvin, Bad Bunny y Tainy, que ahora es nominado al Grammy a la mejor interpretación de grupo pop/dúo.

No siento que las colaboraciones siempre tengan que hacerse con personas que ya están en la cima del juego y lo están matando a nivel mundial, dice ella. Es genial unirse y abrir una audiencia completamente nueva. Hace que mi trabajo sea aún más emocionante.

La perspectiva global de Lipa es en parte producto de su crianza. Hija de padres albanokosovares, nació y se crió en Inglaterra y pasó varios años en Pristina, Kosovo, antes de mudarse sola a Londres a los 15 años para perseguir sus sueños como cantante. Lipa comenzó a publicar versiones de YouTube y establecer contactos con productores en las redes sociales, y también le da crédito a sus fanáticos en Twitter por haberla presentado a actos como Blackpink, el grupo de chicas K-pop que luego presentó en Dua Lipa: Complete Edition , y por identificar el potencial. mercados itinerantes. Sus artistas favoritos nunca tocaron en Kosovo, y prometió no descuidar a fanáticos similares con sus propias giras. Para promocionar a Dua Lipa , realizó algunos shows en América del Sur e hizo múltiples viajes a las regiones de Asia que algunos artistas pop descuidan hasta más adelante en sus carreras. Siempre bromeaba, pero en secreto, lo decía en serio. Bueno, estoy en mi camino de dominación mundial, así que tengo que estar en todas partes a la vez, dice, quitándose el polvo de las manos.

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Este año en particular ha demostrado que las responsabilidades del estrellato mundial van más allá de la música misma. Especialmente en Instagram, habla sobre temas que le preocupan: el movimiento Black Lives Matter en los Estados Unidos, la explosión mortal en Beirut en agosto, los derechos LGBTQ en todo el mundo. (A veces, este instinto la mete en apuros, como cuando una publicación destinada a celebrar la identidad albanokosovar fue, como dijo en un seguimiento, malinterpretada por [algunos] que promueven el separatismo étnico, que rechazo por completo). padres y sus antecedentes, siento que siempre he sido bastante franca, dice ella. Viene y me muerde en el trasero la mayor parte del tiempo, porque la gente simplemente dice, OK, eres cantante, ¿qué sabes? Pero creo que es una comprensión de cuán pequeño se está volviendo el mundo, cómo lo que sucede en Estados Unidos afectará al Reino Unido, afectará al resto del mundo.

Pensar internacionalmente también es un principio fundamental de TaP, que tiene oficinas en Londres, Los Ángeles, Berlín, Sídney y (próximamente) París. La compañía, que también tiene divisiones de grabación y publicación, a menudo contrata a sus artistas con diferentes grupos discográficos en diferentes territorios en lugar de asegurar acuerdos globales. Lipa tiene contrato con Warner Music Group en la mayoría de los lugares y con Universal Music Group en Alemania, Austria y Suiza. Tuvieron mucha suerte de que trabajaran bien juntos, no tengo que decirles que dejen de ser malos el uno con el otro, dice Mawson. Es un enfoque que garantiza que los artistas de TaPs obtengan el mejor apoyo en los principales mercados que tienen sus propias formas de hacer negocios. (También tiene la ventaja adicional de facilitar la recuperación de los avances por separado). Observamos los territorios [donde eran] débiles y nos enfocamos en ellos, agrega Mawson, porque el verdadero éxito es el éxito internacional.

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Ahí es donde algo como la extensión más reciente del universo Future Nostalgia , Studio 2054 , resulta útil. Un viaje ambicioso y visualmente deslumbrante a través de la historia de la cultura del club, el espectáculo (con entradas de menos de $ 20) no fue solo un sustituto de un concierto en vivo, fue una herramienta de marketing inteligente para un artista cuyo mayor obstáculo es posiblemente nunca quedarse en el suelo. el tiempo suficiente en cualquier mercado. Lipa escribió en Instagram que más de 5 millones de personas sintonizaron. Ese es un modelo de negocio completamente nuevo en el que deberíamos haber pensado antes, dice Mawson. Hay mucho trabajo que se dedica a un espectáculo de una hora de ese tipo, pero es algo que vamos a hacer una vez al año, independientemente de la gira.

Con sus planes de gira mundial en espera, la gira Future Nostalgia se ha reprogramado para el otoño de 2021, Lipa dice que pronto comenzará a escribir música nueva y a planificar cómo sonará su próximo álbum. Pero incluso mientras planea otra reinvención, aún no está lista para dejar ir este álbum. "Estoy hablando con mi equipo sobre, incluso una vez que salga el deluxe, volver a algunas canciones de Future Nostalgia y sacarlas como singles y hacer videos", dice. Simplemente, todavía hay demasiada diversión por disfrutar. En el mundo de Dua Lipa, la bola de discoteca sigue girando.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 5 de diciembre de 2020 de Billboard.

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