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Lleno de color y duplicado como un llamado a la acción LGBTQ, el video de Taylor Swift para You Need to Calm Down completo con cameos de Ellen DeGeneres, Todrick Hall, Laverne Cox, el elenco de Queer Eye , ex alumnos de RuPauls Drag Race y muchos más ha obtenido 67 millones de visitas desde su lanzamiento a mediados de junio. El gran espectáculo fue codirigido por Swift y su colaborador debutante Drew Kirsch, un director radicado en Los Ángeles cuyo pedigrí había sido previamente clips de bajo presupuesto de actos más pequeños con fervientes seguidores, entre ellos Bryce Vine, Blackbear y Wallows.

Exactamente cómo Kirsch se catapultó a codirigir un video de gran éxito para una de las estrellas pop más grandes del mundo es evidente al observar su vívida videografía. Lleno de imágenes retro y escenarios extravagantes, su trabajo anterior parece hecho a la medida (sin juego de palabras) para la actitud detrás de la brillante y alegre campaña de Swift para su séptimo álbum de estudio Lover , que se lanzará el próximo mes. Para Kirsch, quien se considera, en parte, un director de cine de arte pop, es una estética que ha trabajado en cultivar durante años. Quiero que la gente mire mi trabajo y las capturas de pantalla y las ponga en su muro o en Tumblr, dice. El objetivo es que cada uno de mis marcos se vea como una pintura en vivo.

Nacido en La Jolla, California y criado en Reno, Nevada, Kirsch se introdujo en el arte de la realización de películas desde el principio cuando usó la vieja cámara VHS de su madre para crear clips cortos de skate con él y sus amigos. Pero en la escuela secundaria, dejó de lado su interés en A/V. No tenía ningún interés en nada más que ir de fiesta en la escuela secundaria, recuerda. No me gustaban las artes y donde crecí no estaba bien ser creativo. Realmente me importaba lo que la gente pensara de mí en ese entonces. A los 18, Kirsch regresó a California, esta vez para asistir a Cuesta College, un colegio comunitario a unas cuatro horas al norte de Los Ángeles en San Luis Obispo. Sin dirección, experimentó lo que él llama una crisis de un cuarto de vida sobre qué hacer por el resto de su vida. No era bueno en nada y me sentí así casi toda mi vida. Nunca fui el mejor en los deportes y nunca tuve una vocación. El mundo real me había golpeado.

En busca de respuestas, Kirsch señala a una profesora de inglés de Cuesta llamada Kymba Bartley que puso su vida patas arriba. "Recuerdo que ella me llamó mi primer día y me puso en mi lugar", dice Kirsch. Esencialmente abrió mi mente durante las próximas semanas y amplió mi visión de todo un mundo que nunca había visto. El plan de estudios de Bartley en ese momento incluía la lectura de libros como El club de la lucha de Chuck Palahniuk (que luego se convertiría en la película favorita de Kirsch), así como el análisis de documentales y películas. Estaba jodido, dice Kirsch, quien en un momento se inscribió en otra clase de Bartley solo para escuchar su visión de la mente creativa. Ella me introdujo en la mentalidad de exploración y después de eso tomé una clase de soldadura, fotografía, diseño, pintura y cine para ver qué se pegaba. Fue la clase de cine la que tuvo el mayor impacto (su profesor no podía creer que no tuviera más experiencia después de ver sus primeros trabajos) y fue Bartley quien animó a Kirsch a postularse a la escuela de cine. Ella pensó: ¿Quién dice quién tiene que (seguir un plan de vida de) ir a la escuela, conseguir un trabajo, comprar una casa, formar una familia? ¿Qué vas a hacer que te hará feliz?

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Kirsch se mudó a Los Ángeles con la esperanza de asistir a UCLA, pero terminó haciendo una pasantía en USA Today Sports. Fue por esta época que hizo un video para la boda de un amigo. Él estaba como, Esto es tan bueno. Deberías hacer un video musical. Yo estaba como, ¿un video musical? ¿Quién los ve más? Me gustaban los videos musicales, pero no tenía ningún interés en eso. Solo quería hacer largometrajes y contar una historia; no filmar a un tipo golpeando a la cámara. Aun así, estaba conectado con el rapero Young Jinsu y, contrario a sus sentimientos anteriores, dirigió su primer video para él. Me senté en mi habitación y edité toda la noche. Estos tipos con los que vivía en ese momento se sentaron detrás de mí y se estaban volviendo locos. Lo hicimos por nada y se veía increíble.

Después de hacerse un hueco en el circuito de rap clandestino, Kirsch pronto se vinculó con un grupo creativo de personas de ideas afines llamado The ANTI Society, incluido el rapero David Sabastian. Todos nos ayudábamos unos a otros y luego comencé a filmar muchos videos para él, dice Kirsch, quien le da crédito a Sabastian por inspirarlo a flexionar aún más sus músculos creativos. Estábamos empujando el listón en términos de cine de guerrilla y eso es una gran parte de todo lo que hago ahora, dice Kirsch. David abrió mi mente para ser más creativo y ver las cosas de manera un poco diferente.

Es esa inclinación por ver las cosas de manera diferente lo que es una línea transversal en gran parte del trabajo de Kirsch. Me gustaría pensar que si ves un video en línea, sabrás que soy yo, dice Kirsch, quien favorece una serie de imágenes únicas, especialmente color y comida. Si miras todos mis videos, todos tienen comida de alguna manera, dice. Me gusta cómo se ven ciertos alimentos en la cámara: huevos, leche o carne cruda. No sé por qué, pero si tomas cien plátanos y los pones en una habitación, me asusto y digo: ¡Alguien debería acostarse sobre ellos! Simplemente creo que es tan hermoso, y la mayoría de las veces no significa nada; es solo una estética.

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Un ejemplo del tema de la comida de Kirsch: los espaguetis, los camarones y el pastel aparecen en You Need to Calm Down. Incluso la licuadora en el video es un elemento recurrente que aparece en muchos de los videos de Kirsch, y tiene sus raíces en el video de Wallows inspirado en el karaoke para su reciente sencillo Are You Bored Yet? Originalmente se habló de obtener diferentes artículos, como una olla de agua hirviendo o leche desbordada y chisporroteando fuera de control, dice Kirsch sobre colaborar con la banda de indie pop. La razón por la que obtuvimos una licuadora es que podríamos manipularla más fácilmente para que la leche salte de ella. Otra imagen peculiar proviene del clip de Bryce Vines para su sencillo The Fall de 2016. La imagen más comentada que tomé fue probablemente el cigarrillo que se apaga en un huevo frito en ese video.

La respuesta a este nuevo video, naturalmente, no se hizo esperar. Desde que salió You Need to Calm Down, he recibido muchos correos electrónicos y mucho apoyo de amigos y familiares, dice Kirsch. Y con el éxito monstruoso de You Need to Calm Down detrás de él, ahora está poniendo su mirada en los largometrajes. Las características siempre me han intrigado porque he querido contar una historia más larga que tenga un impacto en las personas, dice. Al igual que las películas han tenido un impacto en mí.

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