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Tech N9ne hace una pausa para examinar la caja de condones aún envuelta que acaba de ser lanzada generosamente al escenario. Es un espectáculo local con entradas agotadas en el Arvest Bank Theatre barroco francés en el Midland en Kansas City, Missouri, y la multitud está febril. Minutos antes, Tech, cuyo nombre real es Aaron Dontez Yates, les confió a los 3.000 fanáticos que asistieron que acaba de vencer un molesto resfriado y, siendo este el tramo final de una gira de 50 fechas, tiene toda la intención de conseguir un buen coño esta noche. Pero no será con la ayuda de los anticonceptivos ofrecidos.

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Esto no va a ser suficiente, concluye, en el brusco barítono teatral de un luchador profesional. Luego le ofrece la caja a un desafortunado camarógrafo, a la izquierda del escenario, y medio canta el chiste: ¡Solo uso Magnum!

Los fanáticos de Tech N9nes no son del tipo habitual de póster y camiseta. Más de 7.000 que él conozca, al menos, a través de su web oficial se han tatuado su nombre, cara o logo en el cuerpo. Muchos más gastan más de $11 por persona en petacas, mamelucos para bebés y tangas en sus frecuentes y uniformemente ruidosos conciertos. Él dice que se mudó a las afueras de la ciudad para mantenerse fuera de la pelea durante los tramos fuera de la gira en su casa, pero recientemente dos chicas de 19 años lograron rastrearlo y golpear su puerta a las 3:30 en el Mañana.

Ese tipo de comportamiento, provocado en menor grado por otros artistas que vuelan bajo la bandera de Strange Music, el sello independiente que Tech fundó con su socio Travis OGuin en 1999, ha comenzado a convencer al rapero de 41 años de que ha trascendido. el papel de un artista y convertirse en algo más parecido a un líder de culto, un tema que aborda en su canción Cult Leader de 2011.

"Lo que hemos construido es tan grande que no creo que pueda detenerme nunca hasta que el mundo se acabe o venga un meteorito o un asteroide y nos joda a todos", dice Tech, parado en una oficina en la esquina de la casa principal de 17,500 pies cuadrados de Stranges. edificio en Lees Summit, Missouri. Es la 1:30 de la tarde del día del concierto, ocho horas antes de la hora del espectáculo. Im confinado por una responsabilidad a estas personas que tienen mi nombre en ellos. Tengo que mantenerme porque creen en mí.

Conseguir que la gente creyera en él solía ser la mayor lucha de Tech. Un inadaptado desde la infancia (Demasiado blanco para los niños negros y demasiado negro para los niños blancos), su música siempre ha venido desde la perspectiva de un forastero. En 2002, nueve años antes de que debutara en el puesto número 4 en el Nosotros 200 con el álbum de 2011 All 6s and 7s, que vendió 55.000 en su primera semana, según Nielsen SoundScan, lanzó un sencillo callejero llamado The Industry Is Punks. en el que lamentó su incapacidad para encajar en la radio.

No puedo entenderlo, rimaba, en un flujo rápido y retumbante en algún lugar entre Chuck D y Twista. Los sellos discográficos en la industria están enfermos de ingenio/PDs que realmente no conocen un éxito por una mierda/Patea a la perra, si desprecias mi éxito, es posible que te golpeen con una pistola.

Tech, un autodenominado fanático de los Doors que estuvo involucrado en el drumnbass a finales de los 90 y conocido por sus peinados salvajes y coloridos (en estos días su cabeza está bien afeitada), pasó de sello en sello durante gran parte de su carrera temprana. En 1998, firmó un contrato con el sello Midwestside Records de Kansas City que fue ascendido a Quincy Jones Qwest Records, una empresa conjunta con Warner Music Group. Pero Warner cerró Qwest en 2000 y Tech se quedó languideciendo. Fue entonces cuando se asoció con OGuin.

Cuando me senté con él por primera vez, dije, está bien, ¿qué está pasando? ¿Que sigue? ¿Qué estás haciendo? ¿Cuándo va a explotar esto? recuerda a OGuin, nativo de Kansas City, un emprendedor en serie que conoció a Tech en un desfile de moda local para una marca de ropa que él ayudó a financiar. Eso es lo que esperaba que sucediera porque pensé que era tan bueno.

OGuin era millonario a la edad de 22 gracias a un negocio de reparación de muebles que construyó y expandió a 32 ubicaciones en 18 estados. El hijo menor de un granjero de césped, él también había sido un inadaptado, un niño blanco que fue a escuelas negras y un fanático del hip-hop en un hogar de rock. Pasó de los muebles a los bienes raíces y, con la tecnología como su arma secreta, decidió probar suerte en el negocio de la música.

Para ser honesto, gané lo suficiente para jubilarme haciendo muebles, pero no es un negocio muy glamoroso, dice OGuin, de 41 años. Es corpulento y bronceado con un corte al rape y una voz que es en parte congresista sureña, en parte DJ Khaled. Siempre estás tratando con personas que están enojadas porque su mierda está arruinada. Fue refrescante hacer algo de lo que la gente se enamoró, que la gente elogió absolutamente, por lo que la gente se entusiasmó.

Strange Music se fundó como una sociedad 50/50, con OGuin como director ejecutivo y Tech asumiendo el papel de vicepresidente. El sello incipiente luchó por obtener distribución por sí mismo, por lo que al principio recurrió a socios más establecidos para hacer acuerdos de empresa conjunta. En 2000, el cuarto álbum de Tech, Anghellic, fue lanzado como una asociación entre Strange y JCOR Entertainment, un sello dirigido por Jay Faires y distribuido por Interscope Records. En 2002, se lanzó el seguimiento Absolute Power con la ayuda de MSC Entertainment, propiedad del ex fundador de Priority Records, Mark Cerami.

Pero eventualmente ambos tratos salieron mal. JCOR quebró, dejando a Strange con $ 400,000 por debajo, según OGuin, y Cerami se ausentó sin permiso, supuestamente perdiendo interés en la etiqueta a favor de viajes largos al extranjero. Para entonces, sin embargo, la música de Techs había comenzado a encontrar una audiencia. Los fanáticos de todo el Medio Oeste se conectaron con los espectáculos en vivo de alta energía y los mensajes alternativos. entre el poder angélico y absoluto,
OGuin dice que Strange finalmente vendió 500.000 álbumes.

En 2006, el sello finalmente obtuvo su propio acuerdo de distribución con Fontana, entonces un brazo de distribución naciente de Universal Music Group y ahora propiedad total de INgrooves. El arreglo le dio a Strange tanto la libertad que anhelaba como el acceso de las grandes ligas a los principales minoristas.

Fue entonces cuando Tech y yo realmente comenzamos a OGuin mueve su mano hacia el cielo, con la palma hacia abajo, y silba. De repente no había nadie en el camino.

Solo este año, Strange ha lanzado 11 álbumes o EP, todos los cuales alcanzaron el top 15 de la lista Billboards Rap Albums. El decimotercer álbum de estudio de Tech N9nes, Something Else, lanzado en julio y con las estrellas de los principales sellos Kendrick Lamar, T-Pain, Game y Wiz Khalifa, entre otros, le dio al rapero su mayor semana de ventas, debutando en el No. 4 en el Billboard. 200 con 58.000 copias vendidas.

Después de ver el programa en vivo y lo rabiosos que estaban los fanáticos, comenzamos a golpear la mesa para cerrar el trato y hacer negocios con ellos, dice Dave Zierler, presidente de INgrooves y exjefe de desarrollo comercial en Fontana. Ese fue uno de los primeros sellos a los que realmente le dimos un gran avance. Estaban tan organizados y claramente tenían ambiciones que iban mucho más allá de lo que ya estaban haciendo.

Dentro del edificio principal de Stranges en Lees Summit, un suburbio a unos 30 minutos al sureste de Kansas City, un par de encargados de pedidos con camisetas negras que llevan el logotipo de Strange Music, una serpiente y un murciélago formando una S y una M, empaquetan diligentemente a mano 3000 pre -pedidos del último EP de Tech, Therapy (5 de noviembre), una colaboración con el productor Ross Robinson, conocido por su trabajo con Korn y Slipknot. ¡Cada pedido incluye un par de placas de identificación de Strange, un póster y una muestra de música de otros artistas de Strange, incluido el cantante y rapero de R&B Krizz Kaliko, los grupos de rap Mayday! y Ces Cru, y el rapero Stevie Stone.

Retratos de artistas extraños del pasado y del presente se alinean en los pasillos del voluminoso edificio color canela, que parece haber sido un Costco en una vida pasada. Strange se mudó aquí en 2009, después de superar su espacio en el antiguo almacén de muebles de OGuin.

¿Sabes qué necesitas? Pregunta Tech, luciendo su característica barba de chivo tupida, una camiseta negra de fútbol de Strange Music colgada holgadamente sobre su marco compacto y zapatillas Chuck Taylor. Una bufanda. Tenemos uno que combinaría perfectamente con lo que tienes puesto ahora mismo. ¡Corey! ¡Consígale a este hombre una bufanda!

La mayor parte del edificio está reservado para el almacén bien iluminado, que alberga más de 128 000 piezas de merchandising que representan más de 500 SKU. Bufandas, corbatas, tablas de cortar, cocteleras, mantas, fundas de almohadas (Quiero que Strange Music sea lo último en lo que pienses antes de irte a dormir, dice OGuin) está todo aquí en cajas y estantes apilados hasta el techo. Strange gana apenas $ 7 millones por año en ventas de mercadería de lugares tan lejanos como China, Pakistán y Sri Lanka, $ 4.5 millones de los cuales se destinan a su tienda en línea. El resto está agotado en la carretera.

Arriba, un equipo interno de redes sociales atiende las cuentas de Facebook y Twitter de Strange Music (2 millones y 400 000 seguidores, respectivamente), así como su floreciente canal de YouTube. La etiqueta, que ha recibido más de 110 millones de visitas en el sitio, recientemente agregó un departamento de producción de video de nueve personas y se asoció con la red multicanal Fullscreen para monetizar sus videos a un CPM (costo por cada mil vistas) de $8. Incluyendo a los empleados de satélite en Los Ángeles, Strange tiene un personal de tiempo completo de 37.

Alrededor de las 3 p. m., Tech se sube al asiento trasero de una camioneta de turismo negra para 12 pasajeros con su rostro estampado en el costado (uno en una flota de 23). OGuin toma el volante mientras Richie Abbot, publicista de la etiqueta desde hace mucho tiempo, se coloca en el lado del pasajero. Las giras son la segunda de las tres principales fuentes de ingresos de Stranges, más pequeñas que las ventas de música pero más grandes que las mercancías, todas las cuales oscilan constantemente entre cinco y siete puntos porcentuales entre sí, según OGuin. Además, Strange tiene sus propias editoriales con ASCAP (Snake and Bat Music) y BMI (Songs of Snake and Bat). En total, la etiqueta ha obtenido más de $ 20 millones en ingresos para cada uno de los últimos tres años.

La camioneta de gira hace un corto viaje al nuevo edificio de Stranges, una instalación de $4 millones y 18,000 pies cuadrados que alberga dos estudios de grabación de última generación, espacio de almacenamiento adicional y siete bahías de edición de video. En el camino, OGuin y Abbot resuelven la logística de recoger a la personalidad de la televisión Nick Cannon, ex rapero y actual esposo de Mariah Carey, quien volará para ver el programa de esta noche con un séquito de 12 personas. Abbot sugiere que OGuin y Tech se reúnan con Cannon, quien quiere entrevistar a la pareja para una nueva serie de videos que está produciendo, entre bastidores antes del espectáculo. Pero OGuin quiere asegurarse de darle a Cannon la experiencia completa de Strange.

Necesito que vea esto, dice, señalando hacia el nuevo edificio mientras la camioneta se detiene en el camino de entrada.

Un poco más remoto que el edificio principal de Stranges, Strangeland Studios está respaldado por un impresionante follaje de otoño magenta, dorado y verde, una de las muchas ventajas del desarrollo comercial relativamente escaso de Lees Summits.

Esto es sobre lo que John Cougar Mellencamp estaba escribiendo todas esas canciones, dice Abbot.

El interior del edificio, que solía ser una planta de fabricación de vinilo, fue completamente destruido por OGuin, quien usó las conexiones de sus muebles para amueblarlo con madera localmente fresada a la medida. No se escatimó en gastos, desde las omnipresentes encimeras de granito brasileño hasta una consola multitáctil Raven de $17,000 en el estudio A. Dentro de ambos estudios, cada uno equipado con su propia cocina, baño y salón, un colgante de diamante de $40,000 con la forma del logotipo de Strange Music está sellado en vidrio impenetrable. .

OGuin planea arrendar los estudios a otros artistas que se queden o pasen por el área de Kansas City. Recita una breve lista de superestrellas a las que consideraría dejar grabar de forma gratuita. Lil Wayne, Drake, Nicki Minaj, Snoop Dogg y la favorita sentimental Alanis Morissette hacen el corte. Sin embargo, no está en la lista el rapero de Maybach Music Group, Wale, quien se puso del lado malo de OGuins durante un viaje reciente al estudio al ser descortés con el personal y gastar una factura.

Construimos un lugar hermoso y queremos artistas que lo respeten, dice OGuin.

Después de la gira, todos vuelven a subir a la camioneta y se dirigen al Midland Theatre del centro, donde Tech debe firmar autógrafos durante un par de horas antes de que comience el espectáculo. Hace firmas todos los días antes de una actuación, lo cual es mucho, considerando que ha registrado más de 200 espectáculos por año durante los últimos seis años seguidos.

Es el día antes de Halloween y un puñado de los 200 o más fanáticos que se dieron cita en el lugar para la firma ya están disfrazados. Hay un demonio y un ángel, un pirata y un bufón, pero la mayoría de la gente simplemente usa equipo extraño en los colores blanco, negro y rojo característicos de las etiquetas. La multitud es en gran parte de clase trabajadora y, en particular, diversos blancos, negros, madres, hijas y decenas de chicos en edad universitaria con jeans holgados y vello facial irregular.

Una morena esbelta al frente de la fila pone las cosas en marcha acercándose a Tech, bajando sus jeans ajustados y mostrando su trasero. Ella dice que quiere un tatuaje de su firma en la nalga derecha y Tech accede a proporcionarle la plantilla.

¡Eso va a doler! dice ella con una risa después, y le da un abrazo al rapero.

Todos los espectáculos de Tech N9ne son escaparates de Strange Music, con artistas más jóvenes en el sello sirviendo como actos de apertura. Stevie Stone, Krizz Kaliko y Ces Cru ya están en el Midland cuando llega Tech, conociendo a sus propios fanáticos, tomándose fotos y bebiendo bebidas energéticas. pintura de autobuses entre otros rubros. Tech, quien dirige A&R para Strange, dice que lo primero que busca en un nuevo artista es la capacidad de traducir su música de manera efectiva frente a una audiencia en vivo.

Tengo que verlos en vivo porque así es como hacemos esto, dice. Tan pronto como los firmamos, boom, vienen de gira conmigo. Todavía estoy intentando que [el rapero de Strange] Brotha Lynch Hung se suba a un avión. No tiene sentido no hacerlo. Le digo: ¿No te gusta el dinero?

A las 7:30, la camioneta se vuelve a cargar y se dirige al InterContinental Kansas City en el hotel Plaza, donde Cannon acaba de llegar del aeropuerto. Durante la firma había llovido esporádicamente, ya estas alturas llovía a cántaros. Mugs, un hombre corpulento pero gentil que es el jefe de seguridad de Techs, hace un comentario nervioso a mitad de la ruta acerca de que se trata de un callejón de tornados, sobre el que se abalanza OGuin.

¿Ves esa lluvia de lado? él se burla. Eso es lo que parece justo antes de que llegue el grande.

Cannon, vestido con una chaqueta negra con capucha, pantalones deportivos y una gorra de béisbol gris, muestra una gran sonrisa en la avenida del InterContinental y les da abrazos a todos. Luego encuentra un asiento en la parte trasera de la camioneta junto con su imponente asistente, Punch. Resulta que el séquito de 12 personas incluye a varios miembros de un grupo de rap que Cannon está desarrollando llamado Psych Ward Druggies, que sugiere que podría ser un buen acto de apertura para Tech N9ne. Los Druggies, a quienes Cannon describe como Wu-Tang se encuentra con Odd Future, siguen la camioneta en un Chevy Suburban negro.

De vuelta en el cuartel general de Strange, la caravana es recibida por la esposa de OGuin, Dawn; su hijo de 15 meses, Travis Jr.; y su hija Mackenzie, de 14 años, una rubia burbujeante aspirante a cantante con brillantina en los párpados. Mackenzie les da a todos abrazos completos y se lanza a contar una historia sobre su reciente fiesta de cumpleaños en el techo del InterContinental, que fue un gran éxito a pesar de ser la misma noche que el regreso a casa. Vinieron todos los mayores, dice efusivamente.

En poco tiempo, OGuin lleva a Cannon y Punch a una gira de lujo. Se materializa un equipo de video, quizás desde el auto de Druggies, para documentar cada detalle. A lo largo de la gira, los invitados de honor parecen genuinamente asombrados por toda la empresa, especialmente por una habitación totalmente rosa que Mackenzie diseñó como un área de juegos para niños cuando tenía 9 años.

¡A mi esposa le encantaría esta habitación! Cañón dice.

Más tarde, en Strangeland Studios, Tech obsequia a algunos drogadictos en el salón con historias sobre sus primeros días en la música.

Al principio era un B-boy, pero todos mis amigos se fueron a bailar para MC Hammer, recuerda.

Después de haber tenido la experiencia de Strange una vez hoy, Nosotros se retira y habla con el cantante y rapero Krizz Kaliko, quien ha estado con Strange más tiempo que cualquier otro artista además de Tech y, a menudo, actúa con él como equipo. Kaliko es corpulento con piel oscura y un corte de pelo afilado y tiene manchas rosadas alrededor de los ojos y los labios debido a una condición de la piel.

Cuando me llevó de gira por primera vez, siempre intentaba superarlo. ¿Crees que estás loco? ¡Mira este!' Kaliko recuerda que se unió a Tech en 2000. Yo era un tipo gordo con vitíligo que sufría de ansiedad y depresión. No pensé que esta fuera una oportunidad que iba a tener. Pero [OGuin] y Tech creen en sus artistas y los alientan a hablar sobre las cosas por las que están pasando. Eso es lo que construye la conexión. Los fanáticos nos miran y piensan: son como yo.

En el viaje de regreso al lugar, Cannon parece haber sido convertido. Él llama inspirador a lo que ha visto de la etiqueta y sugiere que Strange necesita su propio reality show.

He visto la operación de Taylor Swift y todos la están matando, dice.

Los próximos pasos para Strange incluyen un mayor impulso para la reproducción de radio, una vía que OGuin y Tech descartaron en los primeros días del sello por ser demasiado costosa. Tech recientemente tuvo su primer éxito en la radio con una canción llamada See Me from Something Else, gracias en parte a los versos invitados de alto perfil de Wiz Khalifa y BoB. OGuin dice que la compañía está buscando socios promocionales adecuados para trabajar con ellos para entrar en el formato , incluidos los equipos de radio de los principales sellos discográficos.

Uno de los objetivos de la exposición en la radio es ayudar a la discográfica y su contenido de video a dar el salto de YouTube a la transmisión televisiva, ya sea a través de redes de música u otros medios. OGuin también dice que quiere construir aún más instalaciones y estudios estilo orquesta y/o estilo coro. En el frente de la televisión, al menos, puede encontrar ayuda de un nuevo amigo.

Unos días después de la visita de Cannon, OGuin recibirá un mensaje de texto que dice lo siguiente: Estoy aquí en las oficinas de MTV delirando sobre el movimiento de ustedes. Te aman aquí arriba. Creo que podemos hacer grandes cosas en MTV de una manera real, sin tonterías. ¿Estas triste?

Faltan solo 20 minutos para el espectáculo cuando la caravana de Strangeland llega a Midland. Tech se apresura a entrar en su camerino para que le apliquen pintura facial, un ritual previo a la actuación que ha mantenido durante más de una década en honor a un amigo asesinado. La multitud es estridente y bien lubricada.

Una voz retumbante sale por el altavoz.

¡Ciudad de Kaaan-sas! ¿Estás listo para Tech Niiine?

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