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Louis Kemp conoció a Bobby Zimmerman durante el verano de 1953 en Herzl Camp en el norte de Wisconsin, cuando Kemp tenía 11 años y Zimmerman, quien, por supuesto, se convirtió en Bob Dylan tenía 12. Se hicieron amigos rápidos, en contacto, pero sobre todo durante el últimos 66 años; Dylan incluso recurrió a Kemp, quien se convirtió en un exitoso comerciante internacional de pescado, para producir sus famosas giras Rolling Thunder Revue durante 1975-76, y sirvió como padrino en la boda de Kemps en 1983 en Duluth, Minnesota. Los dos han compartido mucho sobre el años, y su relación está en el corazón del nuevo libro de Kemps, Dylan & Me: 50 Years of Adventures. Sus 240 páginas están llenas de anécdotas y fotos, un prólogo de Kinky Friedman y más perspicacia que suciedad, que es exactamente como Kemp cree que debería ser.

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Después de todos estos años, ¿por qué un libro ahora?

Las personas que han conocido mi historia me han pedido que la escriba durante años. Siempre decía: Sí, tal vez algún día, sin pensar ni saber realmente que lo haría, solo para tranquilizarlos. Y luego tengo una amiga, Tzvi Small, que era productora de televisión (Premios Grammy, Americas Got Talent ). Enfermó de cáncer de pulmón en etapa cuatro hace tres años y yo iba a visitarlo todo el tiempo. Entré una vez y lo primero que me dijo fue: ¿Cuándo vas a escribir tu libro? Vine a verlo y ver cómo estaba y me dijo, no quiero hablar de eso. Quiero hablar de tu libro. Tienes que escribirlo. Tienes que compartirlo con el mundo. La gente necesita escuchar estas historias. ¡Eres el único que puede escribir este libro! Para resumir, no me dejó libre hasta que le prometí que iba a escribir el libro, y luego, seis meses después, falleció. Dije, Bueno, he hecho esta promesa. Tengo que hacerlo. Así que lo hice.

¿A Bob le pareció bien la idea de que lo hicieras?

No estamos realmente en contacto en este momento. Yo no lo llamé. Le avisé a su gerente y él lo transmitió, por lo que (Dylan) sabía que iba a escribirlo. Pero Bob sabía que escribiría un libro honesto, justo y positivo, porque eso es todo lo que sé y así soy. Él sabe quién soy.

Entonces, ¿cuál es la historia que querías transmitir en Dylan & Me ?

Quería que la gente viera su lado humano. Este libro no trata sobre Bob Dylan; Se trata de Bobby Zimmerman. No soy un fan, soy un amigo. Ese es mi amigo, y esas son mis experiencias, no el animador Bob Dylan, la persona Bobby Zimmerman. Siempre lo vi como dos personas diferentes. El lado profesional de Bobby Zimmeman es Bob Dylan, ese no es mi amigo. Si está hablando con la prensa o tratando con los fanáticos, obviamente es muy limitado lo que te da y es muy cauteloso. Sube al escenario y habla con sus canciones. No habla con el público. Así que este (libro) te da el lado real de él.

Se presenta como un tipo bastante divertido.

Absolutamente. ESE es Bobby Zimmerman. Es solo uno de los chicos. Debes recordar cuando estábamos en el campamento y crecíamos, él era solo uno de los niños, y todavía lo es para mí y viceversa. Es un tipo muy divertido. Recuerdo cuando vine a Nueva York después de no haberlo visto en mucho tiempo y era famoso, estábamos haciendo llamadas de broma a mi novia en Minnesota. Ese es el.

¿Cómo fue la experiencia de ver a tu compañero de campamento convertirse en un ícono cultural?

Obviamente, en algún momento hace mucho tiempo, cuando se convirtió en una estrella fugaz y todo el mundo hablaba de él y estaba en todas las revistas, la televisión, eso se convirtió en algo de lo que obviamente estaba al tanto. Pero en cuanto a relacionarse con él, siempre ha sido Bobby Zimmerman.

¿Te sorprendió su éxito?

Oh sí. Quiero decir, él escribió Blowin in the Wind cuando escuché eso y luego todo el mundo descubrió quién lo escribió y Peter, Paul & Mary lo convirtieron en un gran éxito, y luego comenzó a escupir canción tras canción con una calidad increíble y emocionando a todos. arriba, sí, eso fue (una sorpresa) porque cuando éramos más jóvenes él estaba cantando canciones de otras personas. No fue hasta que llegó a Nueva York que se convirtió en Bob Dylan, el compositor. Entonces, sí, eso me sorprendió. Siempre supe que tenía el talento, pero una cosa es saberlo y otra cosa es verlo. Una vez que esas canciones comenzaron a salir, fue como un grifo, si recuerdas bien. Seguía escupiéndolos. Fue increíble.

Entraste en su órbita profesional a veces acompañándolo en el camino durante su gira de 1974 con The Band y, por supuesto, produciendo Rolling Thunder Revue. ¿Como fue eso?

Como dos amigos cualquiera, nuestras carreras, la mía en el pescado, la de él en la música, te exponen a lo que hacen los demás. Cuando tienes un amigo que te invita a pasar el rato con él, vas como un amigo. Eso es lo que hice en el Tour 74. Luego, cuando me pidió que produjera Rolling Thunder, me necesitaba como amigo para hacerlo porque los profesionales a los que se había acercado no lo entendieron y pensó que lo haría y que podría hacerlo. Así que lo hice como amigo. Escribo en el libro sobre cómo se concibió todo el asunto e hicimos una lluvia de ideas sobre cómo iba a funcionar, no le diremos a nadie dónde estará, repartiremos volantes, ni siquiera le diremos a los artistas o a la gente a bordo dónde estará, mantenlo en secreto para todos. Esas cosas hoy son preciosas porque son cosas personales que él y yo experimentamos y desarrollamos juntos. Nadie más estuvo involucrado. Y luego, cómo evolucionó todo hasta un punto en el que, después de armarlo todo y salir a prepararlo para él en Malibú, dijo: Déjame pensarlo y le di un ultimátum de tiempo para dos días después y él espera hasta un minuto antes de que saliera por la puerta para decir, está bien, hagámoslo. (Risas) Fue muy personal y especial, separado de muchas personas que lo estaban observando o incluso estaban allí.

¿Te diste cuenta de lo loca que era la idea de Rolling Thunder en ese momento?

No me pareció descabellado. Parecía creativo y parecía personal. Así como conozco a Bobby, sabía que era una extensión de quién era él. Fui a la gran gira de dinero con él (en 1974) y vi lo que era y dijo, no quiero volver a hacer eso. Quiero hacer algo diferente, y cuando me lo explicó pude identificarme con eso porque así es él. Dijo, no estoy buscando ganar dinero en la gira. Solo quiero que yo y toda la gente en el camino y todos los fanáticos pasemos un buen rato, y quiero ir a lugares donde la gente normalmente no me vería y tocar en lugares pequeños. Eso tenía mucho sentido para mí, porque así es él.

¿La experiencia no te hizo querer dejarlo todo y dedicarte al negocio del entretenimiento a tiempo completo?

Eso es correcto. Aprecié lo que tenía en el negocio del pescado, como digo en el libro, los peces no contestan.

¿Sientes que te quitaste los golpes con el libro?

Escribí las historias que sentí que quería compartir, y eso fluyó de mí. Nunca tuve dudas ni historias adicionales ni nada más. Esto fue.

Con eso en mente, y conociéndolo como lo conoces, ¿ha habido representaciones de Bob a lo largo de los años que te hayan sorprendido o incluso enojado?

Bueno, básicamente nadie conoce a Bobby. Solo conocen a Bob Dylan y Bob Dylan es su persona profesional y Bob Dylan habla con la letra de sus canciones. Bobby Zimmerman y yo hablábamos durante horas por teléfono sobre todo. Muy poca gente conoce ese lado, esa persona. Entonces, lo que sea que escriban sobre Bob Dylan, realmente es intrascendente para mí porque, sea bueno o malo, nunca lo tomé tan en serio como él tampoco. Lo que pasa con Bobby es que siempre ha sido un hombre independiente y ha demostrado que muchas veces no puedes cuestionarlo.

¿Cómo fue verlo pasar por su fase cristiana a finales de los 70 y principios de los 80, viniendo de un trasfondo judío compartido y volviéndose ortodoxo en su práctica?

Era inusual porque en realidad estaba trabajando con él parte de ese tiempo. No era mi taza de té, obviamente, pero Bobby siempre fue muy espiritual, y fue interesante porque él era el que estudiaba el Nuevo Testamento y yo estaba en la otra habitación estudiando Torá. En algún momento decidí que era mi misión asegurarme de que él también fuera educado en el judaísmo, y no solo en el Nuevo Testamento, así que eso fue lo que hice. Le traje al rabino con el que aprendí. Nunca habíamos aprendido judaísmo de esa manera, antes de eso. Pensé que debería tener la oportunidad de aprender sobre su propia herencia y luego tomar una decisión, y eso fue lo que sucedió. Ciertamente tuvo una educación espiritual más completa que la mía, porque estudió ambos.

¿Leíste el libro de Bob ( Chronicles: Volume One en 2004)?

Si, lo hice. Pensé que era realmente abierto, más abierto de lo que suele ser con el público, y compartió muchas cosas buenas.

¿Qué has pensado de sus últimas grabaciones, sumergiéndose en el Great American Songbook? Eso sorprendió a mucha gente, pero debes reconocer de dónde viene eso con él.

Sí, crecimos con esas cosas y luego encontramos el rock and roll. Ambos venimos de la escena del rock and roll de los años 50, Little Richard, Jerry Lee Lewis, todas esas cosas, y Buddy Holly, por supuesto, a quien vimos tocar en la Armería de la Guardia Nacional de Duluth. Bobby aprendió de todo eso. Lo disfruté como fanático, pero él aprendió de él como músico y subió la escalera aprendiendo de todas estas diferentes influencias musicales, y nunca se detuvo. Es como una esponja; Aprende y luego lo incorpora a su ser profesional. Ese es quien es.

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