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Un formidable colectivo de artistas ganadores de premios Grammy en un solo teatro. Un homenaje al maestro narrador musical Terence Blanchard. Una deslumbrante variedad de actuaciones. Y un eufórico maestro de ceremonias cuyo nombre ahora adorna una de las organizaciones de educación de jazz más importantes del mundo por primera vez en sus 33 años de existencia.

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Terence Blanchard

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Bienvenidos a la edición 2019 de la competencia y gala del Herbie Hancock Institute of Jazz.

El evento de este año, realizado el martes en el Kennedy Center de Washington, DC, destacó a los guitarristas emergentes y al renombrado trompetista, compositor y educador Blanchard, quien recibió el premio Institutes Maria Fisher Founders Award.

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Durante una conversación horas antes de recibir su honor, Blanchard, seis veces ganador del Grammy y el primer compositor afroamericano en tener una ópera puesta en escena por la Ópera Metropolitana de Nueva York, habló con Nosotros sobre su enfoque de la música y la vida. Proviene de un lugar de ¿Por qué no?, tiene en alta estima la curiosidad y está profundamente agradecido por la oportunidad de crear y compartir música impactante. Es un regalo, dijo. La única forma de devolverlo es devolverlo.

Blanchard también se sintió especialmente complacido de ser reconocido por el presidente de la junta del instituto, por quien este año se cambió el nombre de la antigua organización apodada Thelonious Monk.

Herbie Hancocks ha sido una fuerza guía en mi vida durante mucho tiempo, dijo. Él y Wayne Shorter. Los uso como modelo de lo que significa ser verdaderamente un artista, no solo un músico de jazz, sino un artista.

¿Cómo define Blanchard el arte? No siempre se trata de vender discos. Se trata de hacer declaraciones y, a veces, esas declaraciones no se escucharán hasta años posteriores. Pero se trata de decir tu verdad y tratar de caminar en esa verdad, dijo. Encuentro liberador enfrentar tus faltas. Para mí, ser artista es enfrentarlos de frente. Cuando la gente me pide que haga proyectos que no tengo por qué hacer, doy un paso atrás y digo: Tal vez debería intentarlo y ver qué pasa. Nunca quiero ser la persona que se quede en un solo lugar.

Su impulso implacable a menudo encuentra a Blanchard inmerso en dos o 10 proyectos al mismo tiempo. Ha musicalizado todas las películas de Spike Lee desde Jungle Fever en 1991, incluida una nominación al Oscar por su trabajo en BlacKkKlansman. (Se ha acumulado un nivel de confianza a lo largo de los años que no tengo con nadie más, dice), y acaba de terminar lo último de Lee, Da 5 Bloods , una película sobre los veteranos de Vietnam que se estrenará en Netflix en 2020. Está generando otra ronda de Oscar. Buzz con su partitura para la película biográfica de Harriet Tubman, Harriet , lanzó su último álbum Up From the Streets en octubre y se presenta con varios conjuntos, incluido su conjunto E-Collective que exploró el conflicto racial en el álbum de 2105 Breathless y más recientemente se sumergió en los efectos. de la violencia armada en el álbum Live , grabado en lugares de tres comunidades que experimentaron conflictos cada vez mayores entre las fuerzas del orden público y los ciudadanos afroamericanos.

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La segunda ópera de Blanchard, Fire Shut Up in My Bones , sobre la lucha de un joven por continuar o reducir el ciclo de violencia imbuido en él al crecer en una ciudad de Luisiana donde el legado de la esclavitud se siente de cerca, se estrenó en St. Louis y próximamente formará parte de La temporada 2020-21 de los Mets.

Me sorprendió, no tenía idea, dijo Blanchard, de saber que él sería el primer compositor negro en tener su trabajo presentado en The Met. Todo el mundo ha estado diciendo, ¿cómo es eso posible? Uno pensaría que en 136 años tiene que haber alguien más.

Además de honrar a Blanchard en el Kennedy Center, los tres finalistas de guitarra seleccionados entre 12 semifinalistas de siete países el 2 de diciembre interpretaron dos piezas ante un jurado de virtuosos de la guitarra: Stanley Jordan, Lionel Loueke, Russell Malone, Pat Metheny, Chico Pinheiro, Lee Ritenour y John Scofield. Muchos de los jueces subieron al escenario para tocar el número final de la noche, una deslumbrante interpretación de Four On Six de Wes Montgomery, con Blanchard en el centro del escenario a la trompeta. Blanchard también se unió a siete de sus antiguos alumnos del Instituto para realizar Soldiers from Breathless .

Los jueces otorgaron la beca del primer lugar de $30,000 y un contrato de grabación con Concord Records a Evgeny Pobozhiy de Moscú y su voraz trituración.

Aprovechando al máximo el talento disponible, las festividades también incluyeron a Dee Dee Bridgewater, homenajeada por Fisher en 2018, el director musical John Beasley y el trompetista Diego Urcola, que honraron a Louis Armstrong con una conmovedora interpretación de What A Wonderful World. El actor y cantante Keith David rindió homenaje al difunto Joe Williams con un segmento del musical teatral de David Heres To Life: Joe Williams que entretejió narraciones de la vida de Williams con dos canciones que popularizó Every Day I Have the Blues y Alright, Okay, You Win. Jane Monheit y Antonio Hart celebraron la bossa nova brasileña con la interpretación del clásico Chega de Saudade de Antonio Carlos Jobim.

El amor por Blanchard creció durante toda la velada. Cassandra Wilson obsequió a la multitud con una versión conmovedora de On the Sunny Side of the Street de su grabación de 2001 Lets Get Lost , y Lizz Wright puso su exuberante voz a trabajar en Detour Ahead del álbum tributo de Blanchards de 1994 a Billie Holiday. Mitch Landrieu, exalcalde de Nueva Orleans y vicegobernador de Luisiana, se presentó para rendir homenaje a uno de los hijos favoritos de su ciudad y elogiar el álbum de Blanchard A Tale of Gods Will A Requiem for Katrina, que ilustró musicalmente los efectos devastadores del huracán Katrina.

Las ganancias del evento apoyan los programas de educación de las escuelas públicas del Instituto en Chicago, Washington, DC; Dallas, Houston, Los Ángeles, Miami, Nueva Orleans, Newark, San Francisco y el delta del Mississippi.

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